Prevenir la neumonía

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Como prevenir y evitar las enfermedades del sistema digestivo, virales, respiratorias, ...

La neumonía tiene muchas causas, virus, bacterias (más frecuentemente Streptococcus pneumoniae), micoplasmas (bacterias que transmiten enfermedades que son menores que las bacterias típicas, y carecen de paredes celulares), hongos, e incluso ciertos productos químicos.

Según la Asociación Americana del Pulmón, los virus son los culpables de la mitad de todos los casos de neumonía.

Prevenir neumonía

Información sobre la infección de neumonía

La neumonía es una infección que se instala en uno o ambos pulmones. El tejido pulmonar se inflama y los sacos de aire microscópicos se llenan de líquido. La combinación de la hinchazón y el líquido puede obstaculizar la circulación de oxígeno en el torrente sanguíneo. Los síntomas varían de leves a graves, dependiendo del tipo de neumonía contraída, pero los síntomas básicos incluyen una tos intensa, fiebre, escalofríos y fatiga. Algunos tipos de neumonía imitan un resfriado e incluyen dolores musculares, dolor de garganta y dolor de cabeza. En los casos más graves, la neumonía puede causar dolor en el pecho, un pulso acelerado, y falta de aliento.

El 70 por ciento de las personas tienen la bacteria que causa neumonía en la garganta en un momento dado, pero su sistema inmunológico saludable combate las bacterias antes de que lleguen a los pulmones. Sin embargo, cuando el sistema inmunológico de una persona no está en su mejor momento, al tener un resfriado o gripe, el cuerpo podría no ser capaz de evitar que un invasor llegue a los pulmones y cause la neumonía.

Los virus suelen causar formas más leves de neumonía que las bacterias. Una neumonía viral lo hará sentir mal, pero debe desaparecer por sí sola en una semana o dos. Sin embargo, debido a que la neumonía afecta a los pulmones, ningún caso debe ser ignorado. El mejor curso de acción es el mismo que el de la gripe, descansar mucho, beber líquidos y tomar duchas con vapor para aflojar la suciedad en los pulmones. También puedes tomar medicamentos para la fiebre, los dolores, y la tos, si tienes estos síntomas. Las neumonías bacterianas pueden ser mucho más graves y puede conducir a complicaciones a largo plazo, pero afortunadamente, por lo general pueden ser tratadas con éxito con antibióticos.

No importa la causa, la neumonía es una infección seria, incluso con tratamiento médico oportuno.

¿Quién está en riesgo de neumonía?

Las personas con sistemas inmunes más débiles de lo normal están en mayor riesgo de contraer neumonía. Esto incluye a los niños menores de 2 años, las personas de más de 65 años, y las personas con condiciones de salud crónicas, como aquellas que tienen una enfermedad pulmonar o cardiaca, anemia de células falciformes o diabetes. Las personas que padecen cáncer o SIDA también están en alto riesgo. Las personas hospitalizadas, en especial aquellas en una unidad de cuidados intensivos, y los que viven en hogares con ancianos corren un riesgo mucho mayor de desarrollar neumonía adquirida. Los fumadores también son más susceptibles a desarrollar neumonía.

Medidas de defensa contra la neumonía

Mantener un estilo de vida saludable es la mejor manera de prevenir la neumonía. Esto incluye vacunarse contra la gripe cada año, debido a que la gripe es un precursor común a una neumonía, así como no fumar, llevar una dieta saludable y hacer suficiente ejercicio y descansar. Estas acciones estimulan tu sistema inmunológico y hacen que tu resfriado o la gripe no se conviertan en algo mucho más serio.

Prevenir neumonía 2

Hay una vacuna disponible que combate la neumonía neumocócica basada en bacterias. Esta vacuna es efectiva en el 80 por ciento de los adultos sanos y sin duda ayuda a los grupos de alto riesgo a reducir sus probabilidades de desarrollar neumonía. Si estás en alto riesgo, o si tienes un bebé menor de 23 meses, debes hablar con tu médico sobre esta vacuna y la nueva vacuna contra el neumococo para los niños pequeños.

La sinusitis generalmente se debe a la congestión nasal y puede ser causada por bacterias, virus y hongos.

Otras maneras de ayudar a prevenir la neumonía

También puedes seguir los siguientes pasos para ayudar a prevenir la neumonía:

  • Lávate las manos con agua y jabón o con desinfectantes a base de alcohol para eliminar los gérmenes.
  • No fumar. Fumar daña la capacidad del cuerpo para filtrar y defenderse de los gérmenes.
  • Mantén tu sistema inmunológico fuerte. Descansa lo suficiente, haz actividad física y sigue una dieta saludable.

Si tienes neumonía, limita el contacto con familiares y amigos. Cúbrete la nariz y la boca al toser o al estornudar, y deshazte de los pañuelos utilizados de inmediato. Estas acciones ayudan a que la infección no se propague.

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