Prevenir la malaria

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Como prevenir y evitar las enfermedades del sistema digestivo, virales, respiratorias, ...

La malaria (también conocida como paludismo) es una enfermedad tropical grave transmitida por mosquitos. Si la malaria no se diagnostica y trata a tiempo, puede ser fatal. Una sola picadura de mosquito es todo lo que se necesita para que alguien se infecte.

Existe un riesgo significativo de contraer la malaria si se viaja a una zona afectada. Es muy importante que tomes precauciones para evitarlo.

Prevenir malaria

A menudo la malaria puede evitarse utilizando el método ABCD para la prevención, que significa:

  • El conocimiento de los riesgos, averigua si estás en riesgo de contraer malaria.
  • La prevención de la picadura, evita las picaduras de mosquitos mediante el uso de repelente de insectos, que cubran los brazos y las piernas, y el uso de un mosquitero.
  • Comprueba si se necesita tomar pastillas de prevención de la malaria, si lo haces, asegúrate de tomar las pastillas contra la malaria en las dosis correctas, y de terminar el tratamiento preventivo.
  • Diagnóstico, ve inmediatamente a tu médico si tienes síntomas de la malaria, incluyendo hasta un año después de tu regreso del viaje.

Estos se describen con más detalle a continuación.

Ser consciente de los riesgos

Para comprobar si necesitas tomar un tratamiento preventivo para la malaria para los países que vas a visitar, ve a hablar con tu médico, o ve al centro de salud más cercano para que te informen.

También es importante visitar a tu médico de cabecera o clínica local para que te aconsejen sobre la malaria tan pronto como sepas a dónde vas a viajar.

Incluso si creciste en un país donde la malaria es común, todavía tienes que tomar las precauciones para protegerte de la infección si viajas a una zona de riesgo. Nadie tiene total inmunidad a la malaria y cualquier nivel de protección natural que puedas haber tenido se pierde.

La prevención de las picaduras

No es posible evitar las picaduras de mosquitos por completo pero puedes reducirlas, y menos probabilidades habrá de contraer malaria.

Para evitar las picaduras:

  • Mantente en alguna parte que tenga aire acondicionado y redes eficaces en puertas y ventanas. Si esto no es posible, asegúrate de que las puertas y ventanas se cierran correctamente.
  • Si no estás durmiendo en una habitación con aire acondicionado, duerme bajo una mosquitera intacta que haya sido tratada con insecticida.
  • Usa repelente de insectos en tu piel y en ambientes al dormir. Recuerda volver a aplicarte el repelente con frecuencia. Los repelentes más efectivos contienen DEET (Dietiltoluamida) y están disponibles en forma de aerosoles, roll-on y cremas.
  • Usa ropa suelta, usa pantalones largos ligeros en lugar de pantalones cortos, y usa camisas de manga larga. Esto es particularmente importante durante la tarde y por la noche, cuando los mosquitos prefieren alimentarse.

No hay evidencia que sugiera que los remedios homeopáticos, zumbadores electrónicos, vitaminas, ajo, extracto de levadura (Como Marmite), aceites de árbol de té, vitaminas B1 o B12 o aceites de baño ofrezcan ninguna protección contra las picaduras de mosquitos.

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Pastillas contra la malaria

Actualmente no existe una vacuna disponible que ofrezca protección contra la malaria, por lo que es muy importante tomar los medicamentos antipalúdicos para reducir tus probabilidades de contraer malaria.

Sin embargo, los antimaláricos sólo reducen el riesgo de infección en un 90 %, por lo que tomar medidas para evitar las picaduras también es importante.

Cuando se toma medicamentos antimaláricos:

  • Asegúrate de obtener las pastillas contra la malaria adecuadas antes de tomarlas (Consulta con tu médico de cabecera o farmacéutico si no estás seguro).
  • Sigue las instrucciones que vienen con los comprimidos con cuidado.
  • Continúa tomando las pastillas durante un máximo de cuatro semanas (Dependiendo del tipo que está tomando) después de regresar de tu viaje para cubrir el período de incubación de la enfermedad.

Consulte con tu médico de cabecera para asegurarte de que se te receta un medicamento que puedas tolerar. Puedes tener un mayor riesgo de efectos secundarios si:

  • Tienes el VIH o el SIDA.
  • Tienes epilepsia o cualquier tipo de condición de convulsión.
  • Estás deprimido o tiene otra condición de salud mental.
  • Tienes problemas de corazón, hígado o riñón.
  • Tomas medicinas, como la warfarina, para prevenir los coágulos sanguíneos.
  • Usas anticonceptivos hormonales, como la píldora anticonceptiva o parches anticonceptivos.

Si has tomado medicamentos antimaláricos en el pasado, no asumas que son adecuados para viajes futuros. El antipalúdico que necesitarás tomar dependerá de qué cepa de la malaria transporta los mosquitos y si son resistentes a ciertos tipos de medicamentos antipalúdicos.

En el Reino Unido, la cloroquina y proguanil se pueden comprar sin receta en las farmacias locales, aunque se debe consultar al médico antes de comprarlo, ya que rara vez se recomienda hoy en día. Para todos los demás medicamentos contra el paludismo, necesitarás una receta de tu médico de cabecera.

Consultar a un médico de inmediato

Si te enferma mientras viaja a un área donde se encuentra el paludismo o después de regresar de viaje, debes buscar ayuda médica de inmediato, incluso si has estado tomando medicamentos contra el paludismo.

La malaria puede empeorar muy rápidamente, así que es importante que se diagnostique y se trate tan pronto como sea posible.

Si se presentan síntomas de la malaria sin dejar de tomar pastillas contra la malaria (Ya sea mientras estás de viaje o en los días y semanas después de tu regreso), informa a tu médico de qué tipo de pastilla has estado tomando. El mismo tipo de antimaláricos no debe utilizarse para tratarlo.

Si se presentan síntomas después de regresar a casa, visita a tu médico de cabecera y dile en qué países has viajado en los últimos 12 meses, incluidas las escalas breves.

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