Prevenir un ictus

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Cada año, 795.000 estadounidenses tienen un accidente cerebrovascular. Es la cuarta causa de muerte en los Estados Unidos, y un estadounidense muere de un derrame cerebral cada cuatro minutos. Un ictus causa más graves discapacidades a largo plazo que cualquier otra enfermedad.

Un accidente cerebrovascular ocurre cuando la sangre oxigenada no puede llegar a las células cerebrales. Sin oxígeno, las células cerebrales comienzan a morir. Una de las razones de que la sangre rica en oxígeno no puede llegar a las células del cerebro es que las arterias se bloquean.

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Los coágulos de sangre son la causa más frecuente de obstrucción de las arterias. En algunos casos, los coágulos de sangre se forman en otra parte del cuerpo y viajan al cerebro. Otro tipo de coágulo es causado por depósitos de colesterol que se acumulan en las arterias que bloquean el flujo de sangre. Aproximadamente el 85 por ciento de los accidentes cerebrovasculares son causados por arterias bloqueadas.

Un segundo tipo de accidente cerebrovascular es causado cuando el sangrado se produce en el cerebro o en la superficie del cerebro. El sangrado se produce cuando estalla una arteria debido a la presión arterial alta. En otros casos, una pared de la arteria debilitada eventualmente estalla. Este tipo de accidente cerebrovascular a veces se llama hemorragia cerebral. El sangrado también reduce la cantidad de sangre que llega a las células del cerebro. A veces, un individuo puede experimentar los síntomas de apoplejía que duran sólo un corto período de tiempo. Esto se llama una mini-ictus. Los mini-derrames no dejan daño permanente, pero aumentan el riesgo de accidentes cerebrovasculares más graves.

Síntomas del derrame Cerebral

Un accidente cerebrovascular es una emergencia médica que requiere tratamiento inmediato. Llama de inmediato si tú o alguien que conoces tiene los siguientes síntomas:

  • Entumecimiento o debilidad repentina en la cara, brazo o pierna, especialmente a un lado del cuerpo.
  • Confusión repentina o dificultad para hablar o entender.
  • Problemas repentinos para ver con uno o ambos ojos.
  • Mareos repentinos, pérdida de equilibrio o coordinación o dificultad para caminar.
  • Dolor de cabeza súbito y severo sin causa conocida.

Es muy importante que las personas reciban tratamiento dentro de las tres a cuatro horas después de que aparezcan los síntomas. El retraso en el tratamiento aumenta la predisposición en la discapacidad.

¿Por qué algunas personas son más propensas a sufrir un derrame cerebral?

Las personas con enfermedades del corazón, presión arterial alta, diabetes y colesterol alto tienen un mayor riesgo de tener un derrame cerebral. Otros factores de riesgo incluyen antecedentes familiares de derrame cerebral, abuso de alcohol o drogas, el estrés, la depresión y ciertas condiciones médicas. La raza y la edad también son factores de riesgo. Los afroamericanos tienen un mayor riesgo de accidente cerebrovascular. Casi el 75 por ciento de todos los accidentes cerebrovasculares ocurren en personas mayores de 65 años.

¿Cómo se trata un derrame cerebral?

Ambos tipos de accidente cerebrovascular se tratan con una combinación de cirugía, medicamento y rehabilitación. El tratamiento también consiste en cambios en el estilo de vida, incluyendo dejar de fumar, hacer ejercicio, una dieta saludable y la reducción de peso.

Para los accidentes cerebrovasculares causados por arterias bloqueadas:

  • Los medicamentos llamados disolventes de coágulos se administran lo más pronto posible. Para ser eficaces, estos medicamentos deben ser administrados dentro de las tres horas después de que aparezcan los síntomas.
  • Los médicos pueden extraer el coágulo mediante la inserción de un pequeño dispositivo que atrapa físicamente y elimina el coágulo.
  • Un catéter flexible se inserta en la ingle y llega a las pequeñas arterias del cerebro. Tu médico te puede administrar medicamentos a través de este catéter para disolver un coágulo de sangre.
  • Un diluyente de la sangre puede ser prescrito. Esto puede incluir la aspirina o los medicamentos recetados. Los medicamentos para reducir los niveles de colesterol también pueden ser prescritos.
  • Se proveerá rehabilitación.

Para los accidentes cerebrovasculares causados por el sangrado:

  • Se puede requerir cirugía para reparar arterias debilitadas.
  • Si la hemorragia hace que la presión aumente alrededor del cerebro, una pequeña abertura se hace en el cráneo para aliviar la presión.
  • Se administrarán medicamentos para bajar la presión arterial alta.
  • Se proveerá rehabilitación.
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Si se ha producido discapacidades. La recuperación puede tomar semanas, meses o incluso años. A menudo, el accidente cerebrovascular afecta al lenguaje, el habla y la memoria. Pueden aparecer problemas musculares y nerviosos, además de problemas de la vejiga y de los intestinos, son efectos comunes de un derrame cerebral. Las víctimas de accidentes cerebrovasculares pueden tener problemas para caminar y una pérdida de equilibrio y coordinación. Un derrame cerebral grave puede resultar en una parálisis parcial. Además, algunas víctimas de accidentes cerebrovasculares tienen problemas para tragar y comer. Las víctimas de accidentes cerebrovasculares también pueden tener dificultades para controlar sus emociones.

Los terapeutas ocupacionales trabajan con los pacientes para ayudar a restaurar algunas de estas funciones perdidas. Muchas víctimas de accidentes cerebrovasculares tienen algún tipo de discapacidad a largo plazo. La incapacidad depende del tejido cerebral que esté dañado. La buena noticia es que más del 50 por ciento de las personas que sufren un accidente cerebrovascular son capaces de funcionar y vivir de forma independiente. Los otros requieren la asistencia de un cuidador.

¿Hay algo que puedo hacer para prevenir o minimizar el riesgo de tener un derrame cerebral?

La prevención del ictus se centra en la disminución de factores de riesgo conocidos:

  • Controla tu presión arterial. La hipertensión arterial es el factor de riesgo número 1 para tener un accidente cerebrovascular.
  • Deja de fumar y limita el consumo de alcohol. Fumar y beber en exceso aumenta el riesgo de accidente cerebrovascular.
  • Controla tu colesterol. Hazte prueba de control de colesterol regularmente.
  • Controla tu diabetes. La diabetes no tratada puede dañar los vasos sanguíneos. Consume una dieta saludable que sea baja en sodio, colesterol y grasas saturadas. Elimina las bebidas con alto contenido de azúcar.
  • Haz ejercicio regularmente. Haz que la actividad física sea una parte rutinaria de tu vida diaria.
  • Discute el control de la natalidad con tu médico. Las píldoras anticonceptivas aumentan la probabilidad de tener coágulos sanguíneos, especialmente en mujeres mayores de 35 años.
  • No te siente por largos períodos de tiempo. Esto puede causar coágulos de sangre que se desarrollan en una pierna, y pueden viajar al cerebro.
  • Para la hemorragia cerebral, el tratamiento de la hipertensión es la intervención más eficaz. El aumento de la actividad física disminuye el riesgo de accidente cerebrovascular en un 25 a 30 por ciento.

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