Prevenir cáncer de páncreas

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Difícil de detectar y rápida a extenderse, el cáncer de páncreas es uno de los canceres más mortales.

Los científicos esperan que la investigación genética haga que sea más como otros tipos de cáncer, una enfermedad tratable.

Pero incluso si se detecta a tiempo confinado en el páncreas, que es raro, sólo el 16 % de los pacientes están vivos cinco años después del diagnóstico inicial.

Prevenir cáncer de páncreas

En comparación, la tasa de supervivencia de cinco años para el cáncer de mama localizado es del 86 %. Si el cáncer se ha propagado más allá del páncreas, la probabilidad de vivir otros cinco años es sólo del 2%. Sólo las estadísticas de cáncer de hígado son tan sombrías.

Afortunadamente, el cáncer de páncreas es raro en comparación con otros tipos de cánceres más importantes. Alrededor de 30.000 nuevos casos son diagnosticados cada año en los Estados Unidos, en contraste con cerca de 200.000 nuevos casos de cáncer de mama y 170.000 nuevos casos de cáncer de pulmón.

Pero porque es tan intratable, el cáncer de páncreas causa aproximadamente el mismo número de muertes cada año (30.000) como el cáncer de próstata, aunque se diagnostican más de seis veces el número de nuevos casos de cáncer de próstata cada año.

Nadie sabe exactamente qué causa el cáncer de páncreas. Al igual que muchos tipos de cáncer, es una enfermedad de personas mayores, la edad media al diagnóstico es de 71 años. Dado que los estadounidenses están viviendo más tiempo, hay más casos ahora que hace medio siglo.

El cáncer de páncreas se observa en las familias. Los casos familiares representan entre el 5 % y el 15 % del total, pero nadie ha identificado la mutación genética que causa el cáncer de páncreas, y posiblemente, nadie lo hará. La genética parece ser compleja, con tal vez varias mutaciones en la combinación adecuada que conduce al cáncer.

Detección de cáncer de páncreas

Los exámenes de detección de cáncer son pruebas médicas importantes. Ellas ayudan a detectar el cáncer en sus etapas tempranas, cuando las posibilidades de éxito del tratamiento son más altas.

Desafortunadamente, no se han encontrado pruebas de detección estandarizados para mejorar los resultados de cáncer de páncreas. Si estás en alto riesgo de cáncer de páncreas, habla con tu médico acerca de si la prueba podría ser adecuada para ti.

Esto puede incluir:

  • Ecografía endoscópica: Un endoscopio con una sonda de ultrasonido en el extremo se inserta a través de la boca hasta el páncreas.
  • TC o TAC (tomografía axial computarizada) explora para detectar anomalías.

El doctor Anderson está trabajando en desarrollar pruebas de detección eficaces, incluida la búsqueda de alteraciones moleculares que puedan identificar a las personas en riesgo de desarrollar cáncer de páncreas.

Prevención del cáncer de páncreas

No existe una forma comprobada de prevenir el cáncer de páncreas, pero hay algunas recomendaciones que pueden reducir tu riesgo de desarrollarlo.

Prevenir cáncer de páncreas 2

La mejor manera de prevenir el cáncer de páncreas es dejar de fumar. Otras opciones es cambiar el estilo de vida que puede ayudar a reducir las probabilidades de contraer cáncer de páncreas, como:

  • Dejar de fumar. Si fumas, déjalo. Habla con tu médico sobre las estrategias para ayudar a dejar de fumar, incluyendo grupos de apoyo, medicamentos y la terapia de reemplazo de nicotina. Si no fumas, no comiences.
  • Mantén un peso saludable. Si tienes actualmente un peso saludable, trabaja para mantenerlo. Si necesitas bajar de peso, el objetivo será de una pérdida de peso lenta y constante, de 0,5 o 1 kilo por semana. Combina el ejercicio diario con una dieta rica en verduras, frutas y granos enteros con porciones más pequeñas para ayudar a perder peso.
  • Elije una dieta saludable. Una dieta rica en frutas, verduras y granos enteros puede ayudarte a reducir tu riesgo de cáncer.
  • Aspirina. La dosis baja (81 mg) de aspirina que mucha gente toma para reducir sus probabilidades de tener un ataque al corazón y derrame cerebral también puede ser una defensa contra el cáncer de páncreas. Los investigadores descubrieron que la aspirina reduce drásticamente el riesgo casi a la mitad. El uso regular de ibuprofeno y otros antiinflamatorios no otorgó ese beneficio.
  • Dejar de beber. El consumo de alcohol puede conducir a cáncer de páncreas. Debes de tratar de reducir la cantidad de alcohol que tomas, preferentemente detenerlo por completo. Habla con tu médico y considera unirte a un grupo de apoyo.
  • Prevenir la diabetes. Es bien sabido que la probabilidad de desarrollar cáncer de páncreas aumenta si tienes diabetes. Si tienes antecedentes familiares de diabetes o tiene otros factores de riesgo, como el exceso de peso, debes hacerte pruebas regulares de azúcar en la sangre para ver si tienes prediabetes. Para evitar que la enfermedad se desarrolle, debes controlar el peso con una dieta adecuada y ejercicio. Tu médico puede considerar el uso de un fármaco contra la diabetes si otras opciones fracasan.
  • Evitar la exposición a químicos pancreáticos causantes de cáncer. Tienes un riesgo más alto de lo normal de desarrollar cáncer de páncreas si trabajas en la industria del petróleo y limpieza en seco, o si tu trabajo implica el uso de pesticidas y colorantes. Si debes trabajar en estas industrias, investiga cómo protegerte mejor de la exposición a productos químicos.

Las investigaciones muestran que muchos tipos de cáncer se pueden prevenir.

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